Przedawnienie roszczeń powstaje z upływem czasu, po którym dochodzenie roszczenia będzie w zasadzie niemożliwe (sprawy cywilne) lub zupełnie niemożliwe (sprawy karne). Przedawnienie prowadzi do ograniczenia stanu niepewności po stronie szpitala lub personelu (dłużnicy lub sprawcy przestępstw). Pacjent może przez wiele lat nie podejmować działań w celu dochodzenia roszczeń. Prawo do roszczenia to wyłącznie jego uprawnienie. Jednakże szpital i jego personel nie może ciągle znajdować się w stanie niepewności. Z tego powodu wdrożono instytucję przedawnienia i prowadzi ona do unicestwienia wierzytelności (lub odpowiedzialności karnej) z upływem czasu przewidzianego w przepisach. W dalszej części opiszę przedawnienia wynikające z przepisów Kodeksu Cywilnego.